A discussion of Russian writers (in Russian) by Evgeny Rein, a poet who sat at Akhmatova’s feet and was a mentor to Joseph Brodsky, contains the following fascinating (to me, anyway) paragraph:

Brodsky hated restaurants—he didn’t know how to behave in them, and he preferred cheap snack places where he felt sure of himself. In a restaurant the waiters gave him the willies, he felt like everybody was staring suspiciously at him and laughing at him, guessing that he didn’t have any money. All the more because he often got taken out to restaurants. And even though nobody begrudged the money they spent on him, he took it very hard and didn’t want to always be a sponger and a parasite. But then years later when I visited him in America, he’d become a real restaurant hound. The pricier the restaurant, the more eagerly he went there. Obviously, he’d changed places in life—or rather, he’d gotten one.

For Russian readers, here’s the original:

А рестораны Бродский ненавидел — не умел себя в них вести, и всему предпочитал пельменную, шашлычную, рюмочную, где чувствовал себя уверенно. В ресторане он комплексовал по поводу официантов, ему казалось, что все смотрят на него с подозрением и подсмеиваются, догадываясь, что денег у него нет. Тем более что часто он ходил в ресторан за чужие деньги. И хотя никто на него денег не жалел, он это очень переживал и не хотел быть вечным нахлебником и приживалой. Но потом, через годы, когда я посетил его в Америке, он стал человеком сугубо ресторанным. Чем дороже ресторан, тем охотнее он туда шел. По-видимому, поменялось место в жизни. Вернее, он его получил.


  1. Oh sigh, why can’t I read this?? 🙁

Speak Your Mind